L'échelle d'une sorcière (également connu sous le nom de corde à 40 noeuds ou de maille sorcière) est un fétiche, issu de la magie ou de la sorcellerie populaire qui est fait de corde nouée. Les charmes sont noués ou tressés en projetant une intention magique spécifique dans les cordes. Le nombre de noeuds et la nature des charmes varie en fonction de l'effet voulu.


L'échelle sorcière de Wellington

La première échelle sorcière a été retrouvé dans une maison de Wellington, dans le Somerset, et la découverte a été publiée au Journal Folklore (Vol 5, n ° 1 (1887), pp 1-5). Des ouvriers ont découvert une pièce secrète dans la maison, une salle de toute évidence mis en place pour être un lieu de pratique de sorcellerie. Dans la salle ont été retrouvé six manches à balai, une vieille chaise, et un morceau de corde, d'environ 5 pieds de long, et un demi-pouce d'épaisseur. Il était composé de trois volets et portait une boucle à une extrémité. Inséré dans le sens de la largeur de corde, un certain nombre de plumes d'oie mâle étaient insérées. Les vieilles femmes ont déclaré que c'était d'usage commun avec une bougie et des épingles, ou un oignon et des épingles. Ces éléments ont tous été utilisés pour jeter des malédictions. Il a été confirmé plus tard dans l'ouest du pays que la corde et les plumes devaient en être une nouvelle forme, et que cela était considéré comme une forme dangereuse et secrète de sorcellerie.


Charles Godfrey Leland  

Lorsque Charles Godfrey Leland a reçu des nouvelles de l'échelle de Wellington, il a enquêté et constaté que chez les sorcières il existait une forme similaire, appelé «guirlande sorcière", la différence était qu'elle contenait des plumes de poule noire. La malédiction était proférée à chaque nœud et la question était inscrite sous le lit de la victime, pour attirer la mauvaise fortune.

La version de Leland diffère de celle trouvée dans le Somerset en ceci que les plumes ont été noués dans la corde plutôt que tressées, et le cordon contenait les cheveux de la victime tressés en elle. Les plumes étaient enlevés d'une poule noire et insérés dans les noeuds car ils contiennent de la moelle. Leland a également affirmé qu'il est inhérent à la couronne des sorcières de mettre une image de poule ou de coq (en coton ou similaire) à côté de la guirlande, sur laquelle une croix de pins noirs était faite. L'ensemble est ensuite caché sous le matelas de celui que vous maudissez. Leland dit que la malédiction est levée lorsque la guirlande est jetée dans l'eau d'une rivière, l'ensorcelé part ensuite dans une église pour que le baptême soit effectué, où ils doivent répéter un sort avant de se baigner dans l'eau bénite.


Sabine Baring-Gould "Curgenven"

Le révérend Sabine Baring-Gould publia un long article sur l'échelle sorcière dans son roman "Curgenven" publié en 1893. Dans son compte rendu, l'échelle était faite de laine noire, avec du fil blanc et brun, et tous les deux pouces nouée autour de plumes de coq. L'échelle était ensuite jetée au bas de Dozmary Pond, situé sur Bodmin Moor. Ils croyaient que les bulles qui augmentaient au début de l'étang libéraient de la malédiction.


Les différents types d'échelle sorcière

Un exemple d'échelle sorcière moderne est une chaîne de 40 billes ou une corde de 40 noeuds. Parfois, les plumes, les os, et autres babioles sont tressés dans la chaîne en tant que symboles d'un effet de sort désiré. Une version antérieure de l'échelle sorcière se composait d'une corde à trois, neuf ou treize noeuds.

Une échelle sorcière peut être créée en nouant noeud après noeud ou tous à la fois. Quoi qu'il en soit, des chants spéciaux sont parlés au cours du processus de création. Selon un article, The Witches Ladder, un exemple de chant d'échelle sorcière et de placement des noeuds se présente comme suit:

Par le premier nœud, le sort commence

Par le deuxième nœud, il devient vrai 

Par le troisième noeud, qu'il en soit ainsi 

Par le quatrième nœud, ce pouvoir je conserve

Par le cinquième nœud, le sort est vivant 

Par le sixième noeud, ce sort je fixe

Par le septième nœud, les événements s'accomplissent

Par le huitième noeud, l'avenir s'accomplit

Par le neuvième noeud, ce qui est fait est à moi 

Selon l'article, "Au dernier nœud, toute l'énergie est dirigée dans le cordon et dans ses noeuds, avec une visualisation de l'objet final de l'œuvre. Le pouvoir soulevé est maintenant «stocké» dans ces noeuds." 

Ceci est souvent appelé la magie du cordon ou la magie du noeud. Une fois terminé, les billes ou les noeuds de l'échelle de la sorcière permettent à une sorcière de se concentrer sur des chants répétitifs ou incantations sans avoir à compter. Cela permet à la sorcière de se concentrer sur la volonté et l'énergie de l'objectif désiré.


Utilisation de l'échelle sorcière

On croyait que les sorcières lançaient un sort de mort sur une personne en liant les noeuds et en cachant le cordon, et la seule façon de défaire le sort était de trouver le cordon et de délier chaque nœud.

Aujourd'hui, les wiccans et sorcières utilisent des échelles principalement dans la guérison et pour exaucer les souhaits rituels. Ils peuvent également être utilisés pour «lier les treize lunes de l'année," soi-disant pour permettre à la sorcière un meilleur travail et une meilleure magie de la nature, et pour ouvrir la porte du royaume de Faery.

Les sorts utilisant des noeuds sont nombreux et visent à atteindre plusieurs résultats différents. Le point de vue actuel adopté par beaucoup de Wiccans est repris dans ce poème de Enadus, poète Wiccan:

Un nœud n'est pas une chose inutile. 

Il maintient en place avec une corde et une ficelle. 

N'est pas conservé ce qui est dur ou doux. 

Les noeuds peuvent garder le souhait, l'espoir et les pensées 

Tenu par des noeuds magiques que nous faisons 

Pour la vie et l'amour ne sont pas abandonnés. 

Les sorts de noeuds ont été créés pour couper la douleur, le lien d'amour, et pour voyager en toute sécurité. La chaîne ou le câble peuvent être fabriqués à partir de presque n'importe quel matériau, mais les fibres naturelles telles que les cheveux, la laine, le chanvre et le coton sont préférables. Bien que les échelles sont souvent créés dans le cadre d'un sort spécifique, de nombreux wiccans gardent une échelle personnelle. Dans ce cas, des noeuds ou des perles sont utilisées pour garder la trace de la répétition d'un sort ou d'une prière, semblable à un chapelet.