Fils de Lug et de Dechtire, Cuchulainn est le petit-fils du Dieu de l'amour, Aengus, et l'arrière petit-fils de Dagda. Héros d'une force incomparable, il est souvent victime de ses nombreuses colères. Son premier nom fut Setanta ("le chemin") A l'âge de sept ans, il tua le chien de garde Culann et assimila la force de l'animal. Son nom signifie "chien de Culann". Il provoqua les fils du roi (demi-dieux) ainsi que leurs partisans. Après les avoir tué, il faudra trois chaudrons d'eau pour le calmer. Cuchulainn gagna ensiote la Terre des Ombres où il fut initié par la sorcière-déesse Scatach. Il provoqua ensuite la terrible magicienne Aoifa qui sera vaincue et deviendra sa maîtresse.


Un de ses exploits les plus connus fut raconté dans Le festin de Bricriu. Serait nommé Grand Héros, celui qui parviendrait à trancher la tête d'un monstre et accepterait de voir la sienne tomber le lendemain. Cuchulainn décapita le monstre et mis sa tête sur le billot. Il sera alors proclamé champion d'Irlande.


Il sera ensuite contraint de combattre son ami Fer Diad pour récupérer le taureau brun dérobé par la reine Maeve. Vainqueur, il sera consolé de sa perte par son père Lug.


Un jour, un étranger arriva. Fidèle à lui-même, Cuchulainn le provoqua en duel et le laissa agonisant. Celui-ci lui apprit alors qu'il était Conlai, fils d'Aoifa et de Cuchulainn lui-même. Lorsque Maeve envahit l'Ulster, Cuchulainn affaiblit et désespéré se laissa mourir le jour de Samhain, attaché à un rocher. Morrigane, sous forme de Corneille, est posée sur son épaule.