Yule signifie "le banquet" ou "la fête" ou peut-être "roue". Cependant, certains qui ont étudié la linguistique disent que l'association de "Yule" avec "la roue" est un mythe. Les racines des deux mots ont d'autant plus de similitude dans des langues scandinaves qu'en anglais. Selon une théorie, le mot souche pour Yule est venu des Scandinaves autochtones et signifiait seulement une chose : le festival du Solstice D'hiver. Le mot pour la roue est venu des indo-européens qui ont migré en Scandinavie autour 3800 av. J.-C (bien qu'ils n'aient pas même commencé à utiliser des roues avant 2500 av. J.-C!).


Pour les peuples Germanique et celtique antique, l'impulsion de célébrer le solstice était la même que leurs voisins du sud - une célébration du cycle de la nature et une réaffirmation de la suite de la vie. Mais le style et la substance de leurs célébrations ont pris des formes très différentes.


Ces cultures du nord ont réchappé à un hiver plus froid, plus sombre. Et ils allaient aussi probablement être plutôt des bergers et des chasseurs que des fermiers. Il fait froid, les heures sombres sont plus longues que la lumière.


Imaginez vivre dans, disons, la Scandinavie il y a mille ans. Au solstice, le soleil apparaît autour de 9h00. Il se couche à 15h00: six heures de lumière du jour. Même si vous dormez pendant huit heures, vous passez beaucoup plus de votre temps éveillé dans l'obscurité que dans la lumière.


Quel soulagement quand les jours commencent à rallonger de nouveau!


Beaucoup de traditions antiques entourant l'Époque de Noël sont consacrés à l'obscurité et à l'aide au retour de la lumière et de la chaleur.


Correspondances

Chandelles : blanches, rouges et vertes

Encens : cèdre, pin, sapin ou romarin

Couleurs : or et argent

Fleurs : rose rouge, cactus de Jérusalem et poinsettias

Plantes : houx, gui, lierre, cannelle, pommes, oranges, chêne, baies de laurier.

Arbres : tous les conifères, le chêne

Pierres : œil de tigre et rubis

Carte du tarot : la tempérance, arcane majeur 14

Planète : Jupiter

Divinités : Lucina, Woden, Dionysos, Attis


Le Houx

Les arbres à feuilles persistantes sont chéris à cette époque de l'année comme un symbole naturel de renaissance et de vie parmi la blancheur de l'hiver. Mais le houx a été particulièrement utilisé comme une grande valeur pour décorer les portes, les fenêtres et les cheminées à cause de ses épines ils capturaient les mauvaises choses avant qu'elles ne puissent entrer et nuire à un ménage.


Sous le folklore de Noël, dans les pays scandinaves, vous trouvez des images et des traditions qui vont probablement vous rappeler la voie ancienne. Peut-être parce que des missionnaires Chrétiens n'ont pas atteint ces pays jusqu'aux 10ème et 11ème siècles, les vieilles traditions ont durées plus longtemps. Il y a le Julbock ou Julbukk, ou la chèvre Yule, de la Suède et la Norvège, qui était connue comme le transporteur du Dieu Thor.


Maintenant, il porte l'elfe de Yule quand il fait ses rondes pour livrer des cadeaux et recevoir son présent de gruau d'avoine.


L'elfe de Yule est appelé Jultomten en Suède, Julesvenn en Norvège et Jule-nissen au Danemark et la Norvège.


Le chat de Yule

La légende du Chat de Yule nous vient de l'Islande. Sinistre et gargantuesque, il semble prêt à manger les gens paresseux. Ceux qui n'ont pas aidé au travail de leur village sur la laine d'automne au temps de Yule ont laissé passer la récompense de Yule: un nouveau vêtement et ils étaient menacés de sacrifices. Poésie sur le chat de Yule (et traduction):


You all know the Yule Cat

And that Cat was huge indeed.

People didn't know where he came from

Or where he went.


He opened his glaring eyes wide,

The two of them glowing bright.

It took a really brave man

To look straight into them.


His whiskers, sharp as bristles,

His back arched up high.

And the claws of his hairy paws

Were a terrible sight.


He gave a wave of his strong tail,

He jumped and he clawed and he hissed.

Sometimes up in the valley,

Sometimes down by the shore.


He roamed at large, hungry and evil

In the freezing Yule snow.

In every home

People shuddered at his name.


If one heard a pitiful "meow"

Something evil would happen soon.

Everybody knew he hunted men

But didn't care for mice.


He picked on the very poor

That no new garments got

For Yule - who toiled

And lived in dire need.


From them he took in one fell swoop

Their whole Yule dinner

Always eating it himself

If he possibly could.


Hence it was that the women

At their spinning wheels sat

Spinning a colorful thread

For a frock or a little sock.


Because you mustn't let the Cat

Get hold of the little children.

They had to get something new to wear

From the grownups each year.


And when the lights came on, on Yule Eve

And the Cat peered in,

The little children stood rosy and proud

All dressed up in their new clothes.


Some had gotten an apron

And some had gotten shoes

Or something that was needed

- That was all it took.


For all who got something new to wear

Stayed out of that pussy-cat's grasp

He then gave an awful hiss

But went on his way.


Whether he still exists I do not know.

But his visit would be in vain

If next time everybody

Got something new to wear.


Now you might be thinking of helping

Where help is needed most.

Perhaps you'll find some children

That have nothing at all.


Perhaps searching for those

That live in a lightless world

Will give you a happy day

And a Merry, Merry Yule.


Petite traduction perso:


Vous connaissez tous le Chat de Yule

Et ce Chat était énorme en fait.

Les gens n'ont jamais su d'où il venait

Ni où il était parti.


Il a ouvert ses yeux larges,

Ses deux yeux, rougeoyants et brillants.

Ils croisèrent ceux d'un homme assez courageux

Pour regarder droit dans les siens.


Ses poils, aiguisés comme des soies,

Son dos arqué vers le haut.

Et les griffes de ses pattes velues

Offraient une vue épouvantable.


Il forma une vague de sa queue forte,

Il sauta, s'agrippa et siffla.

Parfois en haut de la vallée,

Parfois en bas près du rivage.


Il errait en général, affamé et mauvais

Dans la neige froide de Yule

Dans chaque maison,

Le Peuple frissonnait à son nom.


Si l'on entendait un "miaou" pitoyable

Quelque chose de mal arrivera bientôt.

Chacun savait qu'il a chassé des hommes,

Mais ne s'est pas soucié de souris.


Il a harcelé le pauvre

qui n'eut aucun nouveau vêtement

Pour Yule - qui a travaillé dur

Et n'a vécu que dans le sinistre besoin.


Aux autres, il a pris d'un seul coup

Tout leur diner de Yule

Le mangeant seul

S'il pouvait le faire.


De là il venait aux femmes

Assises à leurs rouets

Filant un fil coloré

Pour faire une robe ou une petite chaussette.


Vous ne devez pas laisser le Chat

 Se saisir des petits enfants.

Ils doivent avoir quelque chose de nouveau à porter

De la part des adultes chaque année.


Et quand les feux sont arrivés, à la Veille Yule

Et que le Chat a regardé fixement

Les petits enfants se sont tenus debout roses et fiers et

Tous se sont habillés de leurs nouveaux vêtements.


Certains avaient obtenu un tablier et

D'autres des chaussures

Ou quelque chose qui était nécessaire

- qui était tout ce qu'il a pris.


Pour tous ceux qui avaient quelque chose de nouveau à porter

Ils restaient hors de portée de la poigne de cette minette

Il a alors poussé un sifflement terrible,

mais a continué sa route.


Je ne sais pas s'il existe toujours

Mais sa visite serait vaine

Si la prochaine fois chacun

A quelque chose de nouveau à porter.


Maintenant vous pourriez penser à aider

Là où l'aide est le plus nécessaire.

Peut-être vous trouverez quelques enfants

Qui n'ont rien du tout.


Peut-être en cherchant ceux

Qui vivent dans un monde sans lumière

vous donneront un jour de bonheur

Et un Joyeux, Joyeux Yule.


Le Gui


Aussi connu comme la branche d'or, il est tenu sacré tant par les Druides celtiques que les Scandinaves. Parfois appelé Allheal, il est utilisé dans la médecine populaire pour guérir beaucoup de maux. Des Indiens Nord-américains l'ont utilisé pour le mal de dents, la rougeole et les morsures de chien. 

Aujourd'hui, la plante est toujours utilisée médicalement, quoique seulement par des mains habiles... c'est une plante puissante. C'était aussi la plante de la paix dans l'antiquité scandinave. Si des ennemis se sont rencontrés par hasard au-dessous d'une branche de gui dans une forêt, ils ont retenus leurs bras et ont convenus d'une trêve jusqu'au jour suivant. 


Le gui a été utilisé par le sacerdoce des Druides dans une cérémonie très spéciale tenue en ce temps... cinq jours après la Nouvelle Lune et après le solstice d'hiver. Les prêtres des Druides coupaient le gui d'un chêne sacré avec une faucille d'or. Les branches devaient être attrapées avant qu'elles n'aient touché terre. Le prêtre divisait les branches en plusieurs brins et les a distribués au peuple, qui les accrochaient sur les embrasures comme protection contre le tonnerre, la foudre et d'autres maux. Le folklore et les pouvoirs magiques de cette plante ont fleuri au cours des siècles: un brin placé dans le berceau d'un bébé protégerait l'enfant des fées. Donner un brin à la première vache mettant bas après que le Nouvel An protégerait le troupeau entier. 


Bien que beaucoup de sources disent qu'embrasser sous le gui est une coutume purement anglaise, il y a une autre explication plus charmante de son origine qui remonte à la mythologie nordique. C'est l'histoire d'un amour maternel très protecteur. Le Déesse Frigga, déesse de l'amour et de la beauté, aimait tellement son fils Balder qu'elle a voulu s'assurer qu'aucun mal ne lui adviendrait. Donc elle a parcouru le monde, faisant des promesses sur tout ce qui touchait aux quatre éléments - le feu, l'eau, l'air et la terre - pour qu'ils ne nuisent pas à son bien-aimé. C'est l'occasion pour Loki, un esprit rusé, mauvais, de trouver l'échappatoire. L'échappatoire était le gui. Il a fait une flèche de ce bois. Pour rendre le stratagème encore plus désagréable, il a donné la flèche à Hoder, le frère de Balder, qui était aveugle. En guidant la main du Détenteur, Loki a dirigé la flèche au coeur de Balder et il est tombé mort. Les larmes de Frigga sont devenues les baies blanches du gui. Dans la version de l'histoire avec une fin heureuse, Balder est revenu à la vie et Frigga était si reconnaissante qu'elle changea complètement la réputation de la plante - un symbole d'amour et de promesses pour accorder un baiser à quelqu'un qui passe sous la branche.


La Bûche de Yule


Et il y a la bûche de Noël célèbre, immortalisée en chanson et dans un dessert français délicieux. De toute l'éternité, Yule a été un temps de paix et de charité. En Norvège, le travail était réduit à un minimum et aucune roue ne devait être tournée, car cela montrerait l'impatience pour la grande roue dans le ciel, le soleil. C'est la partie de l'année - appelé Julafred, ou la Paix de Noël - où ni l'oiseau, ni la bête ni le poisson ne sont pris au piège, tués ou rapportés.