Fils de Japet et Thémis, Atlas est un Titan de la première génération. Il est parfois présenté comme le fils du dieu Ouranos. Pour avoir pris le parti de son frère Cronos lors de la guerre contre les Olympiens, il est condamné à porter le ciel sur son dos. C'est la force qui soutient l'Univers.

Pour anecdote, la première vertèbre cervicale qui soutient la tête porte son nom.