Fils d'Apollon et de Coronis la nymphe, il devint dieu de la médecine. Il porta son art à un tel niveau que Zeus lui-même dût intervenir et le foudroya pour avoir ressuscité les morts grâce au sang de la Gorgone remis par Athéna. Acquérant un statut divin, il fut honoré dans toute la Grèce et principalement dans son sanctuaire à Epidaure. Zeus l'honora dans le ciel sous la forme de la constellation du Serpentaire.

Véritable lien entre les Dieux et les hommes, il apparaît en songe aux malades et leur donne des moyens de guérison. Il est invoqué dans le serment d'Hippocrate aux côtés de son père Apollon.

Ses animaux favoris : le coq, le chien et le serpent

Ses attributs : la coupe, le bâton et le caducée